La cadena de galaxias de Markarian

Créditos y Copyright: R. Gilbert, J. Harvey et al. (SSRO)

La cadena de galaxias de Markarian
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En pleno corazón del Cúmulo de Galaxias de Virgo se encuentra una curiosa cadena de galaxias conocida como la Cadena de Markarian.

En la cadena, la cual vemos en la imagen superior, destacan (arriba a la derecha) dos grandes pero poco detalladas galaxias lenticulares, M84 y M86, y conecta con la gran espiral de abajo a la izquierda, M88 .

Aunque no es parte de la Cadena de Markarian, abajo a la derecha se halla la gigantesca galaxia elíptica M87 .

El Cúmulo de Virgo, al cual pertenecen estos objetos, es el cúmulo de galaxias más cercano, contiene más de 2.000 de ellas, y ejerce una importante influencia gravitatoria sobre el Grupo Local de Galaxias que rodea a nuestra Vía Láctea.

El centro del Cúmulo de Virgo está localizado a unos 70 millones de años-luz en dirección a la constelación de Virgo .

Al menos siete de las galaxias de la cadena parecen moverse coherentemente, aunque otras parecen estar ahí superpuestas por pura casualidad.

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