NGC 346: en la Pequeña Nube de Magallanes

Créditos: A. Nota (ESA/STScI) et al.,ESA,NASA

NGC 346: en la Pequeña Nube de Magallanes
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Una galaxia satélite de la Vía Láctea, la Pequeña Nube de Magallanes (SMC, sus siglas en inglés) es una maravilla del cielo meridional, a solamente 210.000 años luz de distancia en la constelación Tucana.

Entre los cúmulos de SMC y la nebulosa NGC 346 hay una región de formación de estrellas de unos 200 años luz, fotografiada arriba por el telescopio espacial Hubble.


Explorando NGC 346
, los astrónomos han identificado una población de estrellas embrionarias concatenadas a través de las sombrías, entrelazadas franjas de polvo,
que se ven aquí, a la derecha.

Todavía colapsándose dentro de sus nubes natales, la luz de los infantes estelares es
rojiza a cauusa del polvo que se interpone.

Una pequeña, irregular galaxia, la propia SMC representa el tipo de galaxia más común en el universo primitivo. Pero se cree que las galaxias pequeñas son los bloques de construcción de las grandes galaxias actuales.
Dentro de SMC, las guarderías estelares como NGC 346 se cree que son similares a los hallados en el universo primitivo.

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