El cúmulo globular M3

Créditos & Copyright: S. Kafka & K. Honeycutt (Indiana University), WIYN, NOAO, NSF

El cúmulo globular M3
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Esta enorme bola de estrellas es más antigua que nuestro Sol.
Mucho antes que la especie humana evolucionara, antes que los dinosaurios vagaran, e incluso antes que nuestra Tierra existiera, ancestrales burbujas de estrellas se condensaron y orbitaron una galaxia entonces juvenil, nuestra Vía Láctea.

De los 200 o más cúmulos globulares que hoy sobreviven, M3 es uno de los más grandes y brillantes, fácilmente visibles con binoculares en el Hemisferio Norte.
M3 contiene alrededor de medio millón de estrellas, la mayor parte de las cuales son viejas y rojas.

La luz tarda unos 100,000 años en alcanzarnos desde M3, que tiene unos 150 años-luz de diámetro.

La fotografía superior es una composición de imágenes en azul y rojo.

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