La Brillante Galaxia M81

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La Brillante Galaxia M81
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La hermosa gran galaxia espiral M81, en la constelación septentrional Osa Mayor, es una de las galaxias más brillantes visibles en los cielos del planeta Tierra.

Esta vista magníficamente detallada revela su brillante núcleo, sus grandes brazos espirales y los caminos de arrastre del polvo cósmico, con una escala comparable a la de la Vía Láctea.

Pero, como si se tratara de un plato de pasta desordenada, hay caminos en el polvo que atraviesan el disco en línea recta, por debajo y a la derecha del centro galáctico, al contrario que el resto de características espirales, muy marcadas en M81.

El camino errante de polvo podría ser el resultado remanente de un encuentro cercano entre M81 y su galaxia compañera, más pequeña, M82.

El análisis de las estrellas variables de M81 (también denominada NGC 3031) ha producido una de las distancias determinadas mejor calculadas a una galaxia externa — 11.8 millones de años-luz.

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