Pioneer 10: Los Primeros 10,5 Mil Millones De Kilómetros
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P:¿Qué fue construido por los seres humanos y está a 10,5 miles de millones de kilómetros de distancia?
R: La Pioneer 10 («Colonizador», en inglés) — y el año pasado fue el
vigésimoquinto aniversario de su lanzamiento
. A más de 9,5 horas luz de distancia, la
Pioneer 10 está ahoraaproximadamente al
doble de la distancia que está el Sol desde Plutón, y viaja en dirección del espacio
interestelar a 45 000 km/h. La distinción de ser el
primer artefacto humano en aventurarse más allá
del Sistema Solar
es apenas una en la larga lista para este embajador cósmico, incluyendo ser la
primera estación automática en viajar a través del cinturón de asteroides y explorar el
Sistema Solarexterior, la primera sonda cósmica en
visitar Júpiter, la primera en usar la gravedad de un planeta para
modificar su curso y alcanzar la velocidad de escape del sistema solar, y el primer aparato cósmico en pasar más allá
de los planetas conocidos. La misión de la Pioneer 10 se acerca a
su final
– ahora explorando los extremos alejados de la
heliósfera
, pronto se quedará sin suficiente energía eléctrica para operar los instrumentos
científicos. No obstante, la sonda de 259 kg continuará
viajando
y dentro de 30 000 años, más o menos, pasará a menos de 3 años luz de
una estrella cercana
conocida como Ross 248. Ross 248 es una débil enana roja a un poco más de 10 años luz de
distancia en la constelación de Taurus. (Nota: Este año la
Voyager 1(«Viajero», en inglés), lanzada hace 21 años pero
viajando más rápido que la Pioneer 10, se convirtió en la sonda cósmica más distante de la humanidad.)

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