M82 después de la colisión

Créditos: Richard de Grijs (Cambridge IoA) et al., ESA, NASA

M82 después de la colisión
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¿Cuando se encendió la Cigar Galaxy? La evidencia indica cómo M82, la Cigar Galaxy, se volvió tan brillante y peculiar: colisionó con la galaxia vecina M81. Sin embargo, los astrónomos se convierten en detectives cuando intentan adivinar cuándo tuvo lugar esta colisión. El análisis de ésta y otras imágenes del Telescopio Espacial Hubble indican ahora que se formaron jóvenes cúmulos de estrellas globulares másivos durante el encuentro. Las estrellas de estos cúmulos que cuentan con 600 millones de años de antigüedad están en la actualidad agotando su combustible central de hidrógeno, lo que indica que la primera vez que la Cigar Galaxy brilló sucedió hace ese tiempo. M82 está localizada a alrededor de 12 millones de años luz de distancia y es visible con prismáticos en dirección a la constelación de la Osa Mayor. El campo de estrellas mostrado arriba abarca aproximádamente 10.000 años luz.

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