La poco usual galaxia gigante NGC 1316

Créditos: FORS1, VLT ANTU, ESO

La poco usual galaxia gigante NGC 1316
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¿Puede la inusual galaxia gigante NGC 1316 ayudar a calibrar el Universo? Esto es muy posible, si resulta que esta atípica galaxia está compuesta de estrellas típicas. NGC 1316, que se muestra en esta imagen, es bastante extraña porque tiene el tamaño y forma de una galaxia elíptica común y corriente, pero posee líneas de polvo y un disco galáctico, los cuales se encuentran más bien en las galaxias espirales. Estos atributos podrían ser causados por interacciones con otra galaxia a lo largo del pasado billón de años. Últimamente, la galaxia NGC 1316 ha sido monitorizada con el objeto de localizar novas, que son explosiones que emanan de estrellas enanas blancas, y las cuales se supone que tienen una luminosidad estándar. En este sentido, NGC 1316 también resultó ser atípica, pues su tasa de novas es inusualmente elevada. Sin embargo, si resulta que las estrellas normales y enanas blancas que componen NGC 1316 son típicas, entonces las novas observadas deberían ser tan brillantes como las novas en otras galaxias, por lo que los astrónomos las podrían utilizar para calcular su distancia exacta. Luego , esta distancia podría usarse para calibrar otros indicadores de distancia, dando como resultado una a escala de distancias más precias a lo largo del Universo.

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