NGC 3314: cuando dos galaxias se traslapan

Créditos: W. Keel y R. White,(U. Alabama, Tuscaloosa),Hubble Heritage Team(STScI/AURA),NASA

NGC 3314: cuando dos galaxias se traslapan
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¿Podría esta ser una galaxia espiral? En realidad, la NGC 3314 consiste de dos grandes galaxias espirales que se superponen en forma casi exacta. La galaxia frontal es observada casi de cara, siendo su forma de rueda definida por jóvenes cúmulos estelares. Pero, contra el brillo de la galaxia trasera también se aprecian arremolinadas líneas de polvo interestelar que le dan su estructura espiralada. Las líneas de polvo son sorprendentemente visibles, y este espectacular par de galaxias superpuestas es uno de un pequeño número de sistemas en los cuales la absorción de la luz visible puede utilizarse para explorar en forma directa la distribución del polvo en las galaxias espirales distantes. La NGC 3314 está a unos 140 millones de años luz en la sureña constelación de Hydra. Este recientemente publicado mosaico a color se realizó combinando imágenes tomadas por el Telescopio Espacial Hubble en 1999 y 2000.

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