La Nebulosa del Cangrejo en rayos X

Créditos: Chyra X-ray Observatory,NASA

La Nebulosa del Cangrejo en rayos X
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¿Porqué brilla todavía la Nebulosa del Cangrejo? En el año 1054 DC se observó una supernova que dejó una nebulosa que ha seguido brillando hasta ahora en todos los colores posibles del espectro electromagnético. En el centro de la nebulosa hay una estrella de neutrones muy densa que rota 30 veces por segundo. La energía que se libera al ir ralentizándose la rotación de esta estrella de neutrones coincide con la energía que irradia la Nebulosa del Cangrejo. La imagen de arriba, tomada por el Observatorio de rayos X Chandra recientemente lanzado, nos presenta detalles del centro de la nebulosa en la banda de rayos X, arrojando importante información sobre cómo la estrella de neutrones energiza la nebulosa. Pueden verse los anillos de las partículas de alta energía que están siendo expelidas casi a la velocidad de la luz desde el centro, así como los potentes chorros que surgen de los polos. Los astrofísicos siguen estudiando y aprendiendo de este motor poco corriente que transfiere contínuamente 30 millones de veces la potencia de un rayo con una eficacia casi perfecta.

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