Mosaico de un lanzamiento matutino

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Mosaico de un lanzamiento matutino
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Poco después del amanecer del jueves en la estación de las fuerzas aéreas de Cabo Cañaveral, la sonda Dawn comenzó su viaje al cinturón de asteroides, arqueándose a oriente hacia un cielo azul y nublado.

El viaje de Dawn comenzó en un cohete Delta II convencionalmente repostado, pero continuará con un innovador sistema de propulsión iónica.

Los eficientes motores iónicos de la sonda usarán la electricidad derivada de la energía solar para ionizar átomos de xénon y generar un empujo delicado pero continuo.

Después de un crucero interplanetario de cuatro años, la sonda Dawn orbitará dos pequeños mundos, primero Vesta y luego Ceres.

Vesta es uno de los asteroides más grandes del cinturón, mientras que, la nomenclatura introducida por la Unión Astronómica Internacional en 2006, clasifica a Ceres como un planeta enano.

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