¿Hay Océanos bajo Calisto?

Créditos: Voyager 1, NASA

¿Hay Océanos bajo Calisto?
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¿Porqué el satélite de Júpiter Calisto altera el campo magnético de Júpiter en sus cercanías? Calisto no dispone de un campo magnético fuerte. Una posible respuesta es que Calisto alberga bajo su superficie océanos de agua salada conductora de la electricidad. Esta hipótesis se vió reforzada recientemente por un nuevo análisis del modo en que Calisto crea y disipa calor. Se cree que Calisto genera calor por la descomposición radioactiva de las rocas internas — un proceso que mantiene el manto de la Tierra fundido. Sin embargo, puede que Calisto no disipe el calor de manera muy eficiente, ya que tiene gruesas capas de hielo y roca sobre su superficie. Quizá este calor sea suficiente para evitar que los océanos bajo la superficie se conviertan en hielo. Con esta hipótesis, Calisto se une a los otros dos satélites de Júpiter, Europa y Ganímedes, candidatos a albergar océanos bajo su superficie. Sin embargo, los océanos de Calisto pueden resultar demasiado inhóspitos como para albergar vida similar a la de la Tierra.

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