La Nebulosa y la Estrella de Neutrones

Créditos: M. van Kerkwijk(Institute of Astronomy, Utrecht),S. Kulkarni (Caltech),VLT Kueyen, ESO

La Nebulosa y la Estrella de Neutrones
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Thelonely RX J1856.5-3754 fue formada por un núcleo colapsado de una estrellas que explotó. A una distancia de 180 años luz es la estrella de neutrones más cercana que se conoce. Más masiva que el Sol, pero sólo con 20 kilómetros de ancho, esta pequeña estrellas pesada se abre camino a través del hidrógeno y del polvo del espacio estelar a 200 kilómetros por segundo. La superficie de la estrella de neutrones es fantásticamente caliente, alrededor de 700 mil grados celcius, haciéndose detectable a los telescopios de Rayos-X. Los astrónomos ópticos se sorprendieron al descubrir a su alrededor una nebulosa en forma de cono. Indicada en esta imagen del Telescopio Kueyen del Observatorio Europeo del Sur, la nebulosa brilla en rojo por los átomos de hidrógeno ionizado que se recombinan con electrones. Su forma de cono es análoga a la onda del un barco que anda por el agua. Un punto azul cerca del cono es la estrella de neutrones misma. La nebulosa parece estar muy cerca de lasuperficie de la estrella de neutrones y los astrónomos están tratando de determinar si las densidades y las temperaturas pueden explicar la apariencia de la nebulosa.

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