Iapetus de Saturno: Una luna con una superficie extraña
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¿Qué puede hacer que una luna se parezca a una nuez? Una extraña cresta que rodea el ecuador de la luna de Saturno Iapetus, visible cerca de la parte inferior de la imagen destacada, hace que parezca una popular nuez comestible. Sin embargo, el origen de la cresta sigue siendo desconocido, con hipótesis que incluyen hielo que brotó desde abajo, un anillo que se estrelló desde arriba y una estructura que quedó de su formación hace quizás 100 millones de años. También es extraño que aproximadamente la mitad de Iapetus sea tan oscura que casi puede desaparecer cuando se observa desde la Tierra, mientras que el resto es, por reflejo, bastante brillante. Las observaciones muestran que el grado de oscuridad del terreno es extrañamente uniforme, como si se hubiera aplicado recientemente una capa oscura a una superficie antigua y muy craterizada. Por último, alrededor de Iapetus hay varias grandes cuencas de impacto, con un cráter de 400 kilómetros de ancho visible cerca del centro de la imagen, rodeado de profundos acantilados que caen bruscamente hasta el fondo del cráter. La imagen fue tomada por la nave espacial Cassini en órbita de Saturno durante un sobrevuelo de Iapetus a finales de 2004.

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