Messier 96
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Los brazos espirales parecen arremolinarse alrededor del núcleo de Messier 96 en este colorido y detallado retrato de un hermoso universo insular. Por supuesto, M96 es una galaxia espiral, y contando los débiles brazos que se extienden más allá de la región central más brillante, abarca unos 100 mil años-luz. Eso es más o menos el tamaño de nuestra propia Vía Láctea. Se sabe que M96 está a 38 millones de años-luz de distancia, y es un miembro dominante del grupo de galaxias Leo I. Examinando la imagen se pueden encontrar galaxias de fondo y miembros más pequeños del grupo Leo I. La más intrigante es en sí misma una galaxia espiral que se ve casi de canto detrás del brazo espiral exterior cerca de la posición de la 1 del centro. Con su brillante protuberancia central cortada por sus propias nubes de polvo oscuras, la espiral de fondo parece tener aproximadamente 1/5 del tamaño de M96. Si esa galaxia de fondo es similar en tamaño real a M96, entonces estaría unas 5 veces más lejos.

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