Hierro en la Nebulosa Mariposa

Iron in the Butterfly Nebula
Créditos de imagen: NASA,ESA,Hubble; Processing & License: Judy Schmidt

Hierro en la Nebulosa Mariposa
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¿Pueden las estrellas, como las orugas, transformarse en mariposas? No, pero en el caso de la Nebulosa de las Mariposas, seguramente lo parece. Aunque su envergadura cubre más de 3 años luz y su temperatura superficial estimada excede los 200,000 grados C, la moribunda estrella central de NGC 6302, la nebulosa planetaria presentada, se ha vuelto excepcionalmente caliente, brillando intensamente en luz visible y ultravioleta, pero oculta de la vista directa por un denso toro de polvo. Este primer plano fue grabado por el telescopio HubbleSpace y se reprocesó aquí para mostrar los detalles notables de la compleja nebulosa planetaria, destacando en particular la luz emitida por el hierro, que se muestra en rojo. NGC 6302 se encuentra a unos 4.000 años luz de distancia en la constelación aracnológicamente correcta del Escorpión ( Scorpius ). Las nebulosas planetarias evolucionan de las atmósferas externas de estrellas como nuestro Sol, pero generalmente se desvanecen en unos 20,000 años.

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