M13: el gran cúmulo globular en Hércules

M13: The Great Globular Cluster in Hercules
Créditos de imagen & Copyright:Eric Coles yMel Helm

M13: el gran cúmulo globular en Hércules
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En 1716, el astrónomo inglés Edmond Halley señaló: «Esto no es más que un pequeño parche, pero se muestra a simple vista, cuando el cielo está sereno y la luna ausente». Por supuesto, M13 ahora es menos modestamente reconocido como el Gran Cúmulo Globular en Hércules, uno de los cúmulos de estrellas globulares más brillantes en el cielo del norte. Vistas telescópicas nítidas como esta revelan los cientos de miles de estrellas del cúmulo espectacular. A una distancia de 25,000 años luz, el cúmulo de estrellas se convirtió en una región de 150 años luz de diámetro. Al acercarse al núcleo del cúmulo más de 100 estrellas podría estar contenido en un cubo de solo 3 años luz de lado. En comparación, la estrella más cercana al Sol está a más de 4 años luz de distancia. El notable rango de brillo registrado en esta imagen sigue a las estrellas en el denso núcleo y revela tres líneas oscuras sutiles que forman la forma aparente de una hélice justo debajo y ligeramente a la izquierda del centro. Las galaxias de fondo distantes en el campo de visión medio-ancho incluyen NGC 6207 en la esquina superior izquierda.

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