La superficie cambiante del desvanecimiento de Betelgeuse

The Changing Surface of Fading Betelgeuse
Créditos de imagen: ESO, M. Montargès et al.

La superficie cambiante del desvanecimiento de Betelgeuse
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Además de desvanecerse, ¿está cambiando Betelgeuse su apariencia? Sí. La famosa estrella supergigante roja en la constelación familiar de Orión es tan grande que los telescopios en la Tierra pueden realmente resolver su superficie, aunque difícilmente. Las dos imágenes destacadas tomadas en el Observatorio Europeo Austral con el Very Large Telescope muestra cómo apareció la superficie de la estrella durante el comienzo y el final del año pasado. La imagen anterior muestra a Betelgeuse con un brillo mucho más uniforme que la posterior, mientras que la mitad inferior de Betelgeuse se volvió significativamente más tenue que la parte superior. Ahora, durante los primeros cinco meses de 2019, las observaciones de aficionados muestran que Betelgeuse se volvió un poco más brillante, mientras que en los últimos cinco meses la estrella se atenuó drásticamente. Tal variabilidad es probablemente un comportamiento normal para esta supergigante famosa y variable, pero la reciente atenuación ha reavivado la discusión sobre cuánto tiempo puede pasar antes de que Betelgeuse se convierta en supernova. Dado que Betelgeuse está a unos 700 años luz de distancia, su eventual supernova, probablemente dentro miles de años en el futuro, será un increíble espectáculo de cielo nocturno, pero no pondrá en peligro la vida en la Tierra.

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