La Rueda de la Fortuna

Cartwheel of Fortune
Créditos de imagen: ESA,NASA

La Rueda de la Fortuna
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La colisión entre dos galaxias ha creado por casualidad una forma sorprendentemente reconocible a escala cósmica: la galaxia Rueda de Carro. Esta Rueda de Carro forma parte de un grupo de galaxias que hay a unos 500 millones de años luz de distancia en la constelación Sculptor. A su derecha se ven dos galaxias más pequeñas del grupo.
La galaxia Rueda de Carro es una inmensa estructura con forma de anillo de 150.000 años luz de diámetro compuesta por estrellas masivas recién formadas y extremadamente brillantes. Cuando las galaxias chocan pasan una a través de la otra; las estrellas individuales raramente entran en contacto. Sin embargo, los campos gravitacionales de las galaxias quedan seriamente distorsionados por la colisión. De hecho, la forma de anillo es el resultado de la ruptura gravitacional causada por una pequeña galaxia intrusa que pasa a través de una mayor, comprime el gas y el polvo interestelares y provoca que la ola de formación estelar se desplace desde el punto de impacto como una ondulación por la superficie de un estanque. En este caso, podría ser que la gran galaxia fuera originalmente una espiral, a diferencia de la Vía Láctea, transformada en forma de rueda por la colisión. Pero… ¿qué le pasó a la pequeña galaxia intrusa?

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