El perihelio se acerca

Perihelion Approaches
ImageCréditos: ESA /Rosetta / MPS for OSIRIS Team;MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

El perihelio se acerca
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Esta espectacular explosión del núcleo del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko tuvo lugar el 12 de agosto unas horas antes del perihelio, la  máxima aproximación al Sol . La distancia del perihelio de este cometa periódico que completa una órbita al Sol cada 6,45 años es de unas 1,3 unidades astronómicas (UA), más que la órbita de la Tierra (1 UA). La fotografía del  núcleo de dos lóbulos de 4 kilómetros de ancho con la brillante luz solar y las sombras oscuras fue tomada por la cámara científica de la sonda Rosetta a unos 325 kilómetros de distancia.Demasiado cerca para ver  crecer la cola del cometa , la Rosetta mantiene su  asiento de primera fila para contemplar el núcleo cálido que será más activo en las próximas semanas, cuando el hielo primordial de la superficie  se sublime y produzca chorros de gas y de polvo. El polvo procedente del núcleo del cometa Swift-Tuttle, el último perihelio del que tuvo lugar en 1992 a una distancia de 0,96 UA,  cayó en la Tierra justamente esta semana.

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