Ecos desde las profundidades de la Estrella Gigante Roja

Créditos de la ilustración: Pieter Degroote (Leuven University)
Créditos: Paul Beck, Joris De Ridder, Conny Aerts (Leuven University), et al., ERC, PROSPERITY

Ecos desde las profundidades de la Estrella Gigante Roja
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Un viaje al centro de una estrella gigante roja es muy cuerdo en el reino de la ciencia ficción.

Pero la ciencia de la asteroseismología puede explorar las condiciones que ahí se dan.

La técnica es cronometrar las pequeñas variaciones en el brillo de la estrella con la sonda cazadora de planetas Kepler.

Unas variaciones regulares indican oscilaciones estelares, análogas a las ondas del sonido, que comprime y descomprime el gas causando cambios en su brillo.

Tal y como se ha descubierto recientemente en las estrellas gigantes rojas, algunas de las oscilaciones detectadas tienen periodos que les causarían penetrar en el núcleo estelar.

En ese entorno extremo se convierten en más intensas y pueden volver a la superficie.

Estos ecos del núcleo gigante estelar están ilustrados en la imagen de arriba, parte de una animación generada por ordenador.

Sorprendentemente, los periodos medidos para las oscilaciones pueden incluso indicar cómo y donde está tomando lugar la producción de energía, por fusión de hidrógeno o helio.

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