Mono Lake: hogar del extraño microbio GFAJ-1
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¿Cuán extraña podría ser la vida extraterrestre?

Un indicio de que los elementos fundamentales que componen la mayor parte de las formas de vida terrestre podrían ser distintas en el universo fue encontrado en el inusual Mono Lake de California (EE. UU.).

La bacteria del lago Mono proporciona indicios de que no sólo puede tolerar una gran abundancia de arsénico, normalmente tóxiso , sino que posiblemente utilice el arsénico como sustituto del fósforo, un elemento necesario por todas las formas de vida conocidas en la Tierra.

El resultado es sorprendente (y quizá controvertido) parcialmente debido a que se pensaba que las moléculas orgánicas que incorporaban arsénico eran mucho más frágiles que las que incorporan fósforo.

Arriba aparece fotografiado el Lago Mono, de 7,5 km de ancho, tal y como se ve desde el cercano Monte Dana.

La imagen insertada muestra a GFAJ-1, la extraña bacteria que podría ser capaz de sobrevivir en otro mundo.

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