Oscuro material desconocido en Mercurio
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¿Qué es este extraño material sobre Mercurio?

Cuando sobrevolaba Mercurio el pasado octubre, la nave robótica MESSENGER retrató gran parte del más interno de los planetas del Sistema Solar con un detalle sin precedentes.

Como es habitual en ciencia, nuevos datos traen nuevos misterios.

Retratado aquí arriba en la zona inferior derecha, un gran cráter, de unos 100 kilómetros de ancho, tiene un poco habitual material oscuro de composición desconocida cerca de su centro.

La oscuridad del material no parece ocasionada por sombras, ya que el Sol estaba próximo al cenit cuando se tomó la imagen.

Una hipótesis sobre su origen es que el material oscuro fue descubierto de debajo de la superficie de Mercurio en el impacto que creó el cráter que lo rodea.

En tal caso, la composición del material oscuro podría ser similar a la de algunos misteriosos anillos oscuros también descubiertos recientemente en Mercurio.

Como alternativa, el material oscuro podría estar también relacionado a una composición inusual de la roca impactante.

MESSENGER volverá a zumbar sobre Mercurio de nuevo a finales de este año antes de entrar en órbita en 2011.

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