W5: Pilares de creación estelar
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¿Cómo se forman las estrellas?

Un estudio de la región de formación estelar W5 por el Telescopio en órbita Espacial Spitzer nos da unas pistas claras al captar que las estrellas masivas cerca del centro de cavidades son más viejas que las estrellas cerca de los bordes.

Una razón probable para esto es que las estrellas viejas en el centro están de hecho  desencadenando la formación de las jóvenes en los bordes.

Este formación estelar ocurre cuando el gas caliente comprime al gas frío en nudos los suficientemente densos para que se contraigan gravitacionalmente como estrellas.

Unos espectaculares pilares , que lentamente se evaporan del circundante y caliente gas, nos dan más pistas visuales.

En la imagen de arriba científicamente coloreada de infrarrojo, el rojo nos indica polvo calentado, mientas que el blanco y el verde indican nubes de gas bastante densas.

W5 es también conocida como  IC 1848 , y junto a IC 1805 forman una región complega de formación estelar conocida popularmente como las nebulosas del Corazón y Alma.

La imagen superior nos realza parte del ancho de W5 de unos 2000 años luz que es rico en pilares de formación estelar.

W5 yace a unos 6500 años luz de distancia en la constelación de Casiopea .

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