Grava expulsada del asteroide Bennu

Gravel Ejected from Asteroid Bennu
Créditos de imagen: NASA's GSFC, U. Arizona, OSIRIS-RExLockheed Martin

Grava expulsada del asteroide Bennu
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¿ Por qué el asteroide Bennu expulsa grava al espacio? Nadie está seguro. El descubrimiento, que ocurrió durante varios episodios de la nave espacial ORISIS-REx de la NASA, fue inesperado. Las principales hipótesis de eyección incluyen impactos de meteoritos en órbita solar, fracturas térmicas repentinas de estructuras internas y la liberación repentina de un chorro de vapor de agua. El compuesto de dos imágenes presentado muestra un evento de eyección que ocurrió a principios de 2019, con eyecciones que reflejan el sol a la derecha. Los datos y las simulaciones muestran que la grava grande generalmente cae de regreso al asteroide giratorio de 500 metros, mientras que las rocas medianas saltan alrededor de la superficie, y las rocas más pequeñas escapan completamente de la baja gravedad del asteroide en forma de diamante que se acerca a la Tierra. Estos chorros y eventos de eyección de la superficie se pensaba que eran predominantemente el dominio de los cometas, responsables de sus colas, el coma, y más tarde las lluvias de meteoros en la Tierra. El Robotic Osiris-Rex llegó a 101955 Bennu a finales de 2018, y se planea tocar su suelo para la colecta de muestras de superficie en octubre de 2020. Si todo va bien, esta muestra se devolverá a la Tierra para un análisis detallado durante 2023. Bennu fue elegido como destino para la OSIRIS-REx en parte porque su superficie muestra potencial para revelar compuestos orgánicos de los primeros días de nuestro Sistema Solar, compuestos que podrían haber sido los pilares de la vida en la Tierra.

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