La galaxia oculta IC 342

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La galaxia oculta IC 342
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Parecida en tamaño a otras galaxias espirales brillantes y grandes, IC 342 está a sólo 7 millones de años luz de distancia, en la constelación septentrional de largo cuello Camelopardalis. IC 342, una extensa isla en el universo, sería de otra manera una importante galaxia en nuestro cielo nocturno, pero está casi oculta de la visión detrás de un velo de estrellas, gas y nubes de polvo en el plano de nuestra galaxia de la Vía Láctea.

Aunque incluso la luz de IC 342 es atenuada por la intervención de nubes cósmicas, esta fotografía de telescopio extraordinariamente definida esboza el polvo oscurecido de la propia galaxia, cúmulos de estrellas azules y brillantes estrellas rosadas que forman regiones a lo largo de los brazos espirales que giran lejos del núcleo de la galaxia.

IC 342 puede haber sufrido un reciente estallido de actividad de formación estelar; estando lo suficientemente cerca para haber influenciado, gravitacionalmente, la evolución del grupo local de galaxias de la Vía Láctea.

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