Rayos X en Cygnus A

Créditos: A. Wilson & A. Young(UMD),P. Shopbell (Caltech),CXC,NASA (Inset Créditos: NRAO)

Rayos X en Cygnus A
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Esta imagen de rayos x en color falso y con un asombroso detalle está centrada en la galaxia Cygnus A. Captada en órbita por el Observatorio Chandra, Cygnus A puede verse aquí como una fuente espectacular de rayos x de alta energía. Sin embargo, es más famosa en el extremo de baja energía del espectro electromagnético, ya que es una de las fuentes celestes de radio más potentes. Cygnus A, que «sólo» está a 700 millones de años luz de distancia, es la radio galaxia potente más cercana, y la imagen de radio en falso color (abajo a la derecha) tiene un gran parecido con la vista de rayos x del Chandra. El centro de ambas imágenes, que corresponde al centro deCygnus A, brilla con fuerza, mientras que la emisión se extiende 300 años luz a cada lado del mismo eje. Se cree que esta emisión se debe a los chorros de velocidad cercana a la de la luz de partículas atómicas, provocados por un agujero negro central masivo. De hecho, la imagen de rayos x revela unos «puntos calientes» que podrían ser los lugares donde los chorros de partículas se ven frenados por el gas que los rodea, más frío y denso. La imagen de rayos x muestra también que los chorros han abierto una cavidad enorme en el gas circundante. Las brillantes franjas de emisión en la cavidad indican probablemente que hay material caliente en rayos x… girando en remolino hacia el agujero negro central.

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