La colisión de las galaxias Antennae

Créditos: NASA, ESA, y the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)-ESA/Hubble Collaboration Acknowledgment: B. Whitmore (Space Telescope Science Institute) et al.

La colisión de las galaxias Antennae
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Hay dos galaxias fusionándose en el Cuervo y aquí tenemos las últimas imágenes. Sin embargo, cuando dos galaxias chocan las estrellas que las componen no suelen hacerlo. Ésto se debe a que las galaxias son, en su mayor parte, espacio vacío, y, aunque brillen mucho, sus estrellas sólo ocupan una pequeña parte de ese espacio. Pero durante una lenta colisión de un millón de años una galaxia puede desgarrar a la otra gravitacionalmente, con lo que el polvo y el gas común a las dos sí que choca. En el choque que vemos arriba entre ambos titanes, las oscuras columnas de polvo nos marcan las masivas nubes moleculares que se están comprimiento durante el encuentro galáctico, provocando el rápido nacimiento de millones de estrellas, algunas de las cuales se unen, por gravedad, en cúmulos estelares masivos.

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