NGC 6960: Nebulosa de la Escoba de Bruja

Créditos & Copyright: T. A. Rector(U. Alaska), NOAO, AURA, NSF

NGC 6960: Nebulosa de la Escoba de Bruja
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Hace diez mil años, antes del amanecer de la historia humana escrita, debió aparecer de manera repentina una nueva luz en el cielo nocturno, para desaparecer luego de unas pocas semanas.

Sabemos hoy que esta luz era una estrella en explosión y nombramos la nube colorida y en disolución como la Nebulosa del Velo.

En esta fotografía se ve el extremo occidental de la Nebulosa del Velo, técnicamente conocida como NGC 6960, pero de manera menos formal como Nebulosa de la Escoba de Bruja.

El gas en expansión adquiere su color al impactar y excitar el gas estacionario preexistente.

Los remanentes de la supernova están a unos 1400 años-luz de nosotros, hacia la constelación del Cisne.

Esta «escoba de bruja» abarca un poco más de tres veces el tamaño angular de la Luna llena.

La resplandeciente estrella 52 Cygni puede verse a simple vista en un cielo lo suficientemente oscuro, pero no está relacionada con la antigua supernova.

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