El Universo en Gas Caliente

Créditos & Copyright: James Wadsley (McMaster U.) et al.

El Universo en Gas Caliente
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¿Dónde está la mayoría de la materia «normal» del universo?
Observaciones recientes del observatorio de rayos X Chandra han confirmado que está en filamentos de gas caliente esparcidos por todo el universo. Con «materia normal» nos referimos a los elementos y partículas fundamentales conocidos. Antes, la cantidad de materia normal predicha por la física del universo primigenio excedía a la materia normal existente en galaxias y cúmulos de galaxias, y por tanto, no había sido explicada mediante observación. Las observaciones del Chandra hallaron pruebas de los masivos y calientes filamentos del medio intergaláctico al advertirse un ligero apagón de rayos X en un quásar lejano, debido probablemente a la absorción de gas caliente. La imagen superior proviene de una simulación por ordenador que muestra la distribución típica y previsible del gas caliente en una vasta región del universo de 2.700 millones de años luz de diámetro y de 300 millones de años luz de grosor. Probablemente, la distribución de la mucho más abundante materia oscura imita a la de la materia normal, aunque la composición de la materia oscura aún se desconoce. Tanto la distribución como la naturaleza de la más abundante incluso energía oscura también se desconoce.

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