Nube molecular Barnard 68

Créditos: FORS Team, 8.2-meter VLT Antu, ESO

Nube molecular Barnard 68
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¿Adonde han ido todas las estrellas? Lo que solía ser considerado como un agujero en el cielo, los astrónomos ahora lo conocen como una nube molecular oscura. En éstas, una alta concentración de polvo y gas molecular absorbe prácticamente toda la luz visible emitida por las estrellas que están detrás. Los siniestramente oscuros alrededores ayudan a hacer de los interiores de las nubes moleculares, algunos de los lugares más fríos y más aislados del universo. Una de las más notables de estas oscuras nebulosas de absorción es una nube ubicada en dirección a la constelación Ophiuchus conocida como Barnard 68, fotografiada arriba. El que no haya estrellas visibles en el centro, indica que Barnard 68 está relativamente cerca; existen medidas que la sitúan en torno a 500 años luz de distancia y medio año luz de lado a lado. No se conoce exactamente como las nubes moleculares como Barnard 68 se forman, pero se sabe que estas nubes son en sí mismas posibles lugares de formación de nuevas estrellas.

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