Destellos inusuales en dirección al cúmulo globular M22

Créditos: K. Sahu (STScI) et al., WFPC2,HST,NASA Inset: N. A. Sharp, REU program/NOAO/AURA/NSF

Destellos inusuales en dirección al cúmulo globular M22
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¿Qué está causando los inusuales destellos detrás del cúmulo globular M22? Esta rebosante bola de estrellas es el cúmulo globular más brillante visible desde el hemisferio norte de la Tierra. M22, mostrado en su totalidad en el área ampliada, se extiende a lo largo de aproximádamente 50 años luz y yace a 8.500 años luz de distancia en dirección a la constelación de Sagitario. El centro de M22 fue recientemente fotografiado en repetidas ocasiones por el Telescopio Espacial Hubble de alta resolución. Detrás de M22 hay muchas más estrellas cerca del centro de nuestra Galaxia. Inesperadamente, varias estrellas cerca del centro Galáctico, bastante detrás de M22, parecieron casi doblar su brillo y volver a su estado normal en el transcurso de 20 horas. Una hipótesis planteada para explicar estos cambios súbitos de brillo es el efecto lente gravitacional producido por los planetas grandes que vagan libremente por el cúmulo. ¡Uno de los problemas es que no se conocía con anterioridad tal población planetaria! Se han planeado futuras observaciones para entender mejor estos misteriosos destellos.

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