APM 08279+5255: El más brillante objeto conocido

Créditos:M.J. Irwin (RGO),R.A. Ibata (ESO),G.F. Lewis (U. Washington, U. Victoria), yE.J. Totten (Keele U.), Isaac Newton 2.5-m Telescope

APM 08279+5255: El más brillante objeto conocido
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Resplandece con un brillo de cien mil millones de soles. ¿Es un espejismo?

El recientemente descubierto quásar, designado como APM 08279+5255, ha conseguido un nuevo récord al ser el objeto conocido más brillante que emite continuamente.

La gran distancia de APM 08279+5255, sin embargo, hace que sólo aparezca con un brillo de magnitud 15,2, un objecto que puede verse con un telescopio de tamaño medio.

Es el extemado desplazamiento hacia el rojo de 3,87 del quásar lo que lo sitúa lejos en nuestro universo, e implica una emisión de energía realmente impresionante.

Una posible explicación del récord de luminosidad de APM 08279+5255 es que, en parte, es un espejismo: su luz está altamente amplificada por una galaxia interpuesta que actúa como una lente gravitacional. Alternativamemte, APM 08279+5255 puede ser el más activo centro conocido de una intrigante clase de galaxias en colisión ricas en gas y polvo.

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