NGC 6240: Galaxias fusionándose
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NGC 6240 ofrece una rara visión fugaz de una catástrofe cósmica a mitad de sus últimos momentos.

La titánica colisión galáctica está sucediendo a tan solo 400 millones de años luz en la constelación de Ofiuco.

Una de las fuentes más brillantes del cielo en infrarrojo, las galaxias en unión arrojan deformadas colas de marea de estrellas, gas y polvo y pasan por frenéticos brotes de formación estelar.

Los dos agujeros negros supermasivos en los núcleos galácticos originales también se fusionarán en un único y aún más masivo agujero negro.

Pronto, tan solo quedará una gran galaxia.

Esta impactante imagen del suceso es una composición en múltiples longitudes de onda; los tonos rojos  marcan la emisión infrarroja del polvo registrada por el Telescopio Espacial Spitzer, mientras que las imágenes en luz visible del Hubble se muestran en tonalidades verdes y azules.

La imagen se extiende por más de 300 000 años luz a la distancia estimada hasta NGC 6240.

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