¿Podría la humanidad desviar un asteroide que se dirigiera a la Tierra? Sí. Los impactos mortales de grandes asteroides ya han ocurrido en el pasado de la Tierra, causando a veces extinciones masivas de la vida. Para ayudar a proteger la Tierra de posibles impactos futuros, la NASA probó ayer un nuevo mecanismo de defensa planetaria estrellando la nave robótica Double Asteroid Redirection Test (DART) contra Dimorphos, un pequeño asteroide de unos 170 metros de diámetro. Como se muestra en el vídeo destacado, el impacto fue un éxito. En el mejor de los casos, si el impacto se produce con la suficiente antelación, incluso la patada de una pequeña nave espacial puede desviar un gran asteroide lo suficiente como para que no llegue a la Tierra. En el vídeo, DART se ve en un vídeo de lapso de tiempo pasando primero por el más grande Didymos, a la izquierda, y luego acercándose al más pequeño Dimorphos. Aunque el vídeo termina bruscamente con el choque de DART, las observaciones de seguimiento del cambio de órbita de Dimorphos -desde naves espaciales y telescopios de todo el mundo- acaban de comenzar.

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