Abell 3827: Lente gravitacional de racimo caníbal

Abell 3827: Cannibal Cluster Gravitational Lens
Créditos de imagen: ESA/Hubble & NASA, R. Massey

Abell 3827: Lente gravitacional de racimo caníbal
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¿Es esa una galaxia o tres? Hacia la derecha de la imagen del Hubble del cúmulo masivo de galaxias Abell 3827 se encuentra lo que parece ser una galaxia muy inusual: curva y con tres centros. Sin embargo, un análisis detallado encuentra que estas son tres imágenes de la misma galaxia de fondo, y que hay al menos cuatro imágenes más. La luz que vemos desde la galaxia azul de fondo único toma múltiples caminos a través de la compleja gravedad del cúmulo, al igual que una sola luz distante puede tomar múltiples caminos a través del tallo de una copa de vino. Estudiar cómo los cúmulos como Abell 3827 y las galaxias que los componen desvían la luz distante proporciona información sobre cómo se distribuyen la masa y la materia oscura. Abell 3827 es tan distante, con un corrimiento al rojo de 0,1, que la luz que vemos se fue hace unos 1.300 millones de años. – mucho antes de que los dinosaurios deambularan por la Tierra. Por lo tanto, las galaxias centrales del cúmulo ahora seguramente se han fusionado todas, en una fiesta de canibalismo galáctico, en una gran galaxia cerca del centro del cúmulo.

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