NGC 281: la nebulosa comecocos

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NGC 281: la nebulosa comecocos
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NGC 281 es un ajetreado taller de formación estelar. Sus principales rasgos incluyen un pequeño cúmulo abierto de estrellas, una nebulosa de emisión difusa con brillo rojo, grandes regueros de polvo oscuro y gas, así como densos grumos de gas y polvo, en los que puede que se estén formando estrellas. El cúmulo abierto estelar IC 1590, visible en el centro, se ha formado recientemente, apenas en unos pocos millones de años. El miembro más brillante de este cúmulo es un sistema estelar múltiple, que emite luz que contribuye a ionizar el gas de la nebulosa, provocando su resplandor rojo. Los rastros de polvo que se ven a la izquierda del centro albergarán probablemente en un futuro formación estelar. Son especialmente llamativos en la fotografía de arriba los glóbulos de Bok oscuros, que se aprecian con la brillante nebulosa de fondo. El sistema NGC 281, llamado nebulosa comecocos por su forma, se encuentra a unos 10 mil años luz de distancia.

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