La galaxia de Andrómeda en ultravioleta

The Andromeda Galaxy in Ultraviolet
Créditos de imagen: NASA, JPL-Caltech, GALEX

La galaxia de Andrómeda en ultravioleta
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¿Cómo se ve la galaxia de Andrómeda en luz ultravioleta? Dominan las estrellas azules jóvenes que rodean el centro galáctico. A solo 2,5 millones de años luz de distancia, la Galaxia de Andrómeda, también conocida como M31, está realmente al lado de las grandes galaxias. Con una extensión de unos 230.000 años luz, se necesitaron 11 campos de imagen diferentes del telescopio satelital Galaxy Evolution Explorer (GALEX) de la NASA para producir este magnífico retrato de la galaxia espiral en luz ultravioleta en 2003. Si bien sus brazos espirales se destacan en imágenes de luz visible, los brazos de Andrómeda se parecen más a los anillos en el ultravioleta. Los anillos son sitios de intensa formación de estrellas y han sido interpretados como evidencia de que Andrómeda chocó con su pequeña vecina galaxia elíptica M32 hace más de 200 millones de años. La galaxia de Andrómeda y nuestra propia Vía Láctea son los miembros más masivos del Grupo Local de galaxias y se prevé que colisionen en varios miles de millones de años, quizás alrededor del momento en que la atmósfera de nuestro Sol se expandirá para envolver la Tierra.

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