La condenada estrella Eta Carinae

Doomed Star Eta Carinae
Créditos de imagen: NASA, ESA, Hubble; Processing & License: Judy Schmidt

La condenada estrella Eta Carinae
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Eta Carinae podría estar a punto de explotar. Pero nadie sabe cuándo; puede ser el próximo año o en un millón de años. La masa de Eta Carinae -unas 100 veces la del Sol – hace que sea una excelente candidata para un estallido de supernova. Los registros históricos indican que, hace unos 170 años, Eta Carinae sufrió una erupción inusual que la convirtió en una de las estrellas más brillantes del firmamento austral. Eta Carinae, de la nebulosa de la Quilla, es la única estrella que actualmente emite luz láser natural.
La imagen aporta detalles de la insólita nebulosa que rodea esta estrella incomparable. Los picos de difracción, causados por el telescopio, se ven en forma de brillantes rayas multicolores que emanan del centro de Eta Carinae. Dos lóbulos de la nebulosa del homúnculo engloban la región central caliente, mientras que a la derecha hay unas extrañas estrías radiales rojas que se extienden hacia la derecha de la imagen. Los lóbulos están llenos de bandas de gas y de polvo que absorben la luz azul y ultravioleta emitida cerca del centro. Las estrías, sin embargo, continúan sin explicación.

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