NGC 2261: Nebulosa Variable del Hubble

NGC 2261: Hubble's Variable Nebula
Créditos de imagen: Hubble, NASA, ESA; Data: Mark Clampin (NASA's GSFC); Processing & License: Judy Schmidt

NGC 2261: Nebulosa Variable del Hubble
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¿Qué hace variar la nebulosa variable de Hubble?
Esta extraña nebulosa cambia visiblemente de aspecto en pocas semanas. Descubierta hace más de 200 años y posteriormente catalogada como NGC 2661, lleva el nombre del astrónomo Edwin Hubble que la estudió a principios del siglo pasado. Casualmente, la fotografía fue tomada por otro homónimo de Hubble: el telescopio espacial. La nebulosa variable de Hubble es una nebulosa de reflexión hecha de gas y polvo fina diseminados por la estrella R Monocerotis. La tenue nebulosa tiene un año luz de diámetro y se encuentra a unos 2.500 años luz de la Tierra en la constelación del Unicornio (Monocerotis). La principal explicación de la variabilidad de la nebulosa variable de Hubble dice que densos nudos de polvo opaco pasan cerca de R Mon y proyectan sombras en movimiento sobre el polvo reflectante que se ve en el resto de la nebulosa.

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