Enceladus, un mundo de agua

Enceladus: Ringside Water World
Créditos de imagen: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA,NASA

Enceladus, un mundo de agua
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En esta fotografía de la sonda Cassini, Enceladus, el satélite helado de Saturno, se pone por encima de los anillos helados del gigante gaseoso. La espectacular escena se captó el 29 de julio mientras la Cassini cruzaba por debajo del plano de los anillos y sus cámaras apuntaban hacia atrás en dirección al Sol a un millón de kilómetros del satélite. Enceladus tiene unos 500 kilómetros de diámetro y es un satélite sorprendentemente activo: en el polo sur se ven los géiseres más allá del oscuro limbo. Las datos recogidos durante los sobrevuelos de la Cassini así como las fotografías tomadas durante años han revelado recientemente la presencia de un océano global de agua líquida bajo la corteza helada de este satélite. Los análisis demuestran la prometedora extensión global de la capa líquida e indican que la superficie y el núcleo no están conectados rígidamente, lo que provoca que Encelado se balanceaba levemente atrás y adelante en su órbita.

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