Las bolas amarillas de W33

Yellow Balls in W33
Créditos de imagen: NASA/JPL-Caltech

Las bolas amarillas de W33
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En esta formidable imagen, los colores rojo, verde y azul corresponden a  longitudes de onda infrarroja de 3.6, 8.0 y 24.0 micras observadas por el Telescopio Espacial Spitzer. La nube cósmica de gas y de polvo es W33, un enorme complejo de formación estelar que se encuentra a unos 13.000 años luz de distancia, cerca del plano de la Vía Láctea. Pero, ¿qué son todas esas bolas amarillas? Los colaboradores del  Milky Way Project , basado en la web, lo descubrieron cuando escaneaban imágenes del Spitzer y lo preguntaban insistentemente a los investigadores. Pues bien, ahora hay una respuesta. Las bolas amarillas de las imágenes del Spitzer representan una etapa inicial de la formación estelar. Aparecen en amarillo porque mezclan regiones en rojo y en verde, los colores asignados al polvo y las moléculas orgánicas conocidas como PAHs en las longitudes de onda de Spitzer. Las  bolas amarillas representan la etapa antes de que las estrellas masivas recién nacidas vacíen el gas y el polvo que las rodean; en la imagen del Spitzer aparecen como burbujas de bordes verdes con centros rojos. La historia de éxito de colaboración pública astronómica es tan sólo una parte del Zooniverse . La imagen del Spitzer abarca unos 0,5 grados o 100 años luz en la distancia estimada de W33.

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