M3: El inconstante cúmulo estelar
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Los cúmulos estelares parecen constantes porque sus fotografías son momentos congelados en el tiempo.
Aunque, en realidad, los cúmulos de estrellas abarrotan el centro y frecuentemente fluctúan en brillo.

Aunque el tiempo que le lleva a las estrellas cruzar un cúmulo es de unos 100.000 años, el tiempo que toma una estrella para fluctuar notablemente puede ser menos de una noche.

De hecho, la imagen superior es una película de movimiento del brillante cúmulo globular M3 que fue tomada en una sola noche.

La mayoría de las estrellas variables visibles arriba son estrellas RR Lyrae , estrellas que pueden rápidamente duplicar su brillo mientras se vuelven notablemente más azules.

Es más, las estrellas RR Lyrae varían su luz en un modo distintivo que permite su identificación única.

Finalmente, como las estrellas RR Lyrae tienen todas el mismo brillo intrínseco, identificarlas y medir cuán difusas aparecen informa cuán lejos están, dado que mayor debilidad de brillo significa mayor distancia .

Estas distancias, alternadamente, ayudan a calibrar la escala de todo el universo .

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