El menguante casquete polar antártico de la Tierra

Créditos: Ben Holt Sr. (South Pasadena, CA),GRACE team, DLR,NASA

El menguante casquete polar antártico de la Tierra
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¿Está derritiéndose lentamente el continente al final de la Tierra?

Durante millones de años, la Antártida, el continente congelado en el extremo sur de la Tierra, ha estado encerrado bajo una gigantesca capa de hielo.

Recientemente, el satélite orbital robótico GRACE ha estado realizando medidas sensibles de la gravedad del conjunto de la Tierra, incluida la Antártida.

Unos análisis recientes de los datos del Gravity Recovery and Climate Experiment (GRACE – experimento de recuperación de gravedad y clima) indican que el casquete polar antártico puede haber perdido masas suficiente como para causar un ascenso medio de 1.2 milímetros en el nivel de los océanos, desde 2002 a 2005.

Aunque esto no parezca mucho, la cantidad equivalente de agua es de alrededor de 150 billones de litros, equivalente a la cantidad de agua usada por los residentes en los EEUU en tres meses.

La incertidumbre en las medidas hace que esta pérdida de masa se incierta por un margen de 80 billones de litros.

Arriba tenemos retratado un iceberg que es una pequeña parte del casquete polar antártico.

La imagen se tomó desde la plataforma de hielo Riiser-Larsen en diciembre de 1995.

La investigación futura se concentrará probablemente en intentar entender mejor los datos, obtener más de ellos, predecir tendencias futuras y entender los posibles efectos de estas tendencias sobre el clima futuro del conjunto de nuestro planeta de origen.

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