M17: La fábrica de estrellas de la nebulosa Omega

Créditos & Copyright: Jean-Charles Cuillyre (CFHT), Hawaiian Starlight,CFHT

M17: La fábrica de estrellas de la nebulosa Omega
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En las profundidades de las nubes oscuras de polvo y gas molecular conocidas como M17 continúan formándose estrellas. El parecido con la letra griega omega mayúscula dio nombre a esta nube molecular, aunque también se la conoce como la Nebulosa del Cisne, Nebulosa de la Herradura o M17. La oscuridad de estas nubes moleculares se debe a la absorción de la luz de las estrellas que hay detrás por parte de un denso polvo compuesto en gran parte por carbono. Al formarse, las brillantes estrellas masivas producen una luz intensa y energética que va desapareciendo lentamente en ese velo oscuro. M17, fotografiada arriba, es visible con prismáticos en la constelación de Sagitario, se encuentra a 5000 años luz de distancia y se extiende unos 20 años luz.

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