Cometa Ikeya-Zhang

Créditos & Copyright: Andrew Cooper

Cometa Ikeya-Zhang
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El Comet Ikeya-Zhang está ahora apuntando hacia el Norte en los cielos de nuestro planeta, y posando junto con las estrellas de la constelación de la Ballena.

El cometa fué descubierto como un débil,objeto a través del telescopio cerca del horizonte oeste en la tarde del 1 de Febrero por Kaoru Ikeya en Shizuoka, Japón, después por Daqing Zhang en la provincia Henan, China, y después por el observador Paulo Raymundo de Salvador, Brazil.

Pero se espera que Ikeya-Zhang brille significativamente y que en Marzo y Abril pueda ser visible incluso a simple vista.

Esta imagen, tomada cerca de Tucson, Arizona, USA en la tarde del 9 de Febrero, cubre un campo un poco menor que la anchura de la luna llena en el cielo y muestra del cometa su condensada coma y estrecha y envolvente cola.

Ikeya-Zhang debería pasar cerca del Sol (su perihelio) el 18 de Marzo, tal y como se ha estudiado en su órbita entre las órbitas de Mercurio y Venus.

Basandose en cálculos preliminares, esta orbita del Ikeya-Zhang refleja que puede llegar a ser un cometa periódico, volviendo a los interiores de nuestro Sistema Solar cada 500 años más o menos.

De hecho, se especula que Ikeya-Zhang puede conectar directamente con un cometa muy brillante histórico visto en 1532.

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