1999 JM8: una roca demasiado cercana

Créditos: L. Benner (JPL) et al., NAIC, NASA

1999 JM8: una roca demasiado cercana
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Esta enorme roca de casi cuatro kilómetros conocida como 1999 JM8 pasó en silencio a sólo 8,5 millones de kilómetros de la Tierra a principios de Agosto. Este pequeño asteroide era completamente desconocido antes de Mayo. Cada varios siglos, una roca como ésta choca contra la Tierra, lo que podría truncar una civilización moderna. El radar de dos de los mayores radiotelescopios, Arecibo y Goldstone, rastreó y retrató el asteroide Apolo mientras se aproximaba a sólo 22 veces la distancia a la luna. Aunque 1999 JM8 pasó de largo de la Tierra, seguramente existen miles de asteroides parecidos pero desconocidos que atraviesan la órbita terrestre. De hecho, hay cuatro asteroides que se han adentrado en la órbita de la luna en la década pasada. Pero quizás la mayor preocupación para la humanidad sean las rocas de unos cien metros de diámetro, mucho más numerosas. Si una de ellas cayera en un océano, podría ocurrir un peligroso maremoto.

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