NGC 1818: Un cúmulo globular joven
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Los cúmulos globulares gobernaron la Vía Láctea hace mucho, mucho tiempo.

Remontándonos a tiempos antiguos, cuando nuestra Galaxia se formó, quizá miles de cúmulos globulares rondaban por ella. Hoy día, se estima que quedan unos 200.

Muchos cúmulos globulares fueron destruidos a lo largo de eones mediante repetidos (y desastrosos) encuentros entre sí o con el centro Galáctico. Las reliquias supervivientes son anteriores incluso a cualquier fósil terráqueo, más viejos aún que cualquier otra estructura en nuestra Galaxia, y limitan al propio universo en edad. Hay unos pocos, si acaso, cúmulos globulares jóvenes en nuestra Vía Láctea, ya que las condiciones no son apropiadas para que se formen más.

Pero las cosas son diferentes en la galaxia vecina, la LMC (Large Magellanic Cloud – Gran Nube de Magallanes).

Fotografiado arriba, se observa un cúmulo globular «joven» que reside allí: NGC 1818. Observaciones recientes muestran que se formó tan sólo hace 40 millones de años – ayer mismo, en comparación con los 12 miles de millones de años de los cúmulos globulares presentes en nuestra Vía Láctea.

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