Formación estelar en la nebulosa Pacman
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Si miramos a través de la nube cósmica catalogada como NGC 281, es posible que no veamos las estrellas del cúmulo abierto IC 1590. Formado dentro de la nebulosa, las jóvenes y masivas estrellas de ese cúmulo son las que, en última instancia, impulsan el omnipresente resplandor nebular. Las llamativas formas que asoman en el retrato destacado de NGC 281 son columnas de polvo esculpidas y densos glóbulos de Bok vistos en silueta, erosionados por los intensos y energéticos vientos y la radiación de las estrellas calientes del cúmulo. Si sobreviven lo suficiente, estas estructuras polvorientas podrían ser también lugares de formación estelar en el futuro. Llamada juguetonamente la nebulosa del Comecocos por su forma general, NGC 281 se encuentra a unos 10.000 años-luz de distancia, en la constelación de Casiopea. Esta nítida imagen compuesta se obtuvo mediante filtros de banda estrecha. Combina la emisión de los átomos de hidrógeno y oxígeno de la nebulosa para sintetizar los colores rojo, verde y azul. La escena abarca más de 80 años-luz a la distancia estimada de NGC 281.

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