La nebulosa de la Hélice desde CFHT
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¿Tendrá nuestro Sol este aspecto algún día? La nebulosa de la Hélice es uno de los ejemplos más brillantes y cercanos de nebulosa planetaria, una nube de gas creada al final de la vida de una estrella similar al Sol. Los gases exteriores de la estrella expulsados al espacio aparecen desde nuestro punto de vista como si mirásemos hacia abajo en una hélice. El núcleo estelar central remanente, destinado a convertirse en una estrella enana blanca, brilla con una luz tan energética que provoca la fluorescencia del gas previamente expulsado. La nebulosa de la Hélice, cuya denominación técnica es NGC 7293, se encuentra a unos 700 años-luz de distancia, en dirección a la constelación del Aguador (Acuario), y abarca unos 2,5 años-luz. La imagen destacada fue tomada con el telescopio Canadá-Francia-Hawaii (CFHT), situado en la cima de un volcán inactivo en Hawai (EE.UU.). Un primer plano del borde interior de la nebulosa de la Hélice muestra complejos nudos de gas de origen desconocido.

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