Retrato de la nebulosa del Águila
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Messier 16 (M16), un cúmulo estelar de unos 2 millones de años de edad rodeado de nubes natales de polvo y gas incandescente, también se conoce como la nebulosa del Águila. Esta imagen bellamente detallada de la región adopta la colorida paleta del Hubble e incluye las esculturas cósmicas que se hicieron famosas en los primeros planos del telescopio espacial Hubble del complejo de formación estelar. Descritas como trompas de elefante o Pilares de la Creación, las densas y polvorientas columnas que se elevan cerca del centro tienen una longitud de años luz pero se contraen gravitatoriamente para formar estrellas. La radiación energética de las estrellas del cúmulo erosiona el material cerca de las puntas, exponiendo finalmente las nuevas estrellas incrustadas. Extendiéndose desde la cresta de emisión brillante a la izquierda del centro hay otra columna polvorienta de formación estelar conocida como la nebulosa del Hada del Águila. M16 se encuentra a unos 7.000 años luz de distancia, un objetivo fácil para prismáticos o pequeños telescopios en una parte del cielo rica en nebulosas hacia la constelación dividida Serpens Cauda (la cola de la serpiente). Enmarcado, este retrato telescópico de la nebulosa del Águila mide unos 70 años-luz.

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